Curiosity aterriza con éxito en Marte

Curiosity aterriza con éxito en Marte

El personal de control de la misión en California celebró con abrazos y gritos de alegría el aterrizaje de Curiosity a la superficie de Marte.

Curiosity
La agencia espacial estadounidense, la NASA, dice que el artefacto, del tamaño de un automóvil pequeño y de una tonelada de peso, mantuvo un curso perfecto en su viaje de casi nueve meses desde que despegó de la Tierra.
El aterrizaje en Marte superó lo que los ingenieros de la NASA describieron como «siete minutos de terror»: la nave fue frenada por un paracaídas antes de que ocho pequeños retrocohetes se encendieran para controlar su descenso.

Detalles y especificaciones

Estas son las principales características de la misión:
  • La principal misión de Curiosity es determinar si Marte ha tenido en algún momento condiciones para albergar vida.
  • El proyecto ha tenido un costo de US$2.500 millones y la operación sobre el planeta rojo durará dos años, tiempo de la Tierra.
  • A bordo del robot hay generadores de plutonio que producirán calor y electricidad por 14 años.
  • Lleva 75 kilogramos de carga científica útil, más de 10 veces de lo que llevaban robots anteriores.
  • Contiene equipamiento para limpiar y taladrar rocas, recoger muestras y clasificarlas.
  • Puede hacer análisis con el fin de determinar la composición química de las rocas, la tierra y la atmósfera.
  • Incluso lleva un láser para cortar piedras e identificar la composición atómica de las mismas.

La primera foto

La primera foto de Curiosity al aterrizar en Marte.
La misión decidió escoger el cráter Gale como lugar de aterrizaje debido a que fotos satelitales mostraron sedimentos en la depresión que lucían como si se hubiesen formado debido a la presencia de abundante agua.
«Vemos mucha evidencia de que el agua estuvo en Marte en un pasado distante y que fluyó por toda la superficie posiblemente por millones de años», explicó a la BBC Ashwin Vasavada, uno de los científicos a cargo de la misión.
«Esta misión va un paso más adelante en la tarea de tratar de entender si el medio ambiente en el que el agua existió era habitable. ¿Hubo allí ingredientes básicos para la vida? Vamos a aprender cuáles fueron tales condiciones cuando la vida era más propable en la historia remota de Marte», agregó.
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