La historia está repleta de mujeres que dejaron un importante legado. Este es un listado con las contribuciones de algunas de las cientíicas, políticas, escritoras, actrices… más relevantes.

rostro femenino

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Los investigadores solo pueden especular sobre los roles relativos de hombres y mujeres hace miles de años, ya que construyeron refugios y ropa, domaron el fuego y domesticaron animales y plantas. Antes de las grandes civilizaciones de principios de Grecia y Roma, se sabía que las mujeres practicaban la medicina en el antiguo Egipto. En la antigua Grecia, que surgió en algún momento alrededor del siglo VIII a. C., reflexionar sobre la naturaleza de la realidad y de la salud y la enfermedad se convirtió principalmente en esfuerzos masculinos. Pero cuando el Imperio Romano llegó a sus últimos días en el siglo IV d. C., una mujer, Hipatia de Alejandría, se había convertido en un símbolo del aprendizaje y la ciencia.A las mujeres no les fue mucho mejor durante la oscura Edad Media, siendo excluidas de las universidades que comenzaron a fundarse en Europa desde finales del siglo XI en adelante. Durante este período, no obstante, los conventos proporcionaron refugios donde las mujeres podían convertirse en estudiosas de considerable nivel. En el siglo XII, la abadesa Hildegard de Bingen, por ejemplo, escribió libros sobre las causas y curas de las enfermedades. Muchas otras mujeres en todo el mundo también practicaban medicina y herboristería en sus hogares y comunidades en ese momento.

No fue hasta el siglo XV que los estudios superiores comenzaron a estar disponibles para ellas, pero solo para las mujeres pertenecientes a familias particularmente ilustradas y ricas, en un momento en que la mayoría de las escritoras usaban seudónimos masculinos.

En el siglo XVIII, la Ilustración trajo nuevas oportunidades para algunas mujeres. En la Universidad de Bolonia en Italia, la física newtoniana Laura Bassi fue nombrada para profesorado en anatomía y filosofía experimental, convirtiéndola en la primera mujer en el mundo en ocupar tales cargos. El Papa Benedicto XIV le otorgó a la matemática Maria Gaetana Agnesi una cátedra, que ocupó en calidad honoraria en la misma universidad. En Francia, el alto estatus social de los matemáticos Émilie du Châtelet, que realizó algunos de sus trabajos más influyentes en la década de 1730, y Sophie Germain, que fue prominente a fines de 1700 y principios de 1800, les permitió trabajar de forma independiente y recibir el reconocimiento de sus compañeros varones. 

A lo largo del siglo XIX, las mujeres en Europa y los Estados Unidos hicieron una campaña activa por el derecho a la misma educación que los hombres, y algunos pioneros notables tuvieron éxito, a pesar de los obstáculos sociales en su camino. En el siglo XIX y principios del XX, tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido, la fundación de universidades para mujeres proporcionó por primera vez una carrera profesional para las mujeres.

A partir de la década de 1960, cuando el movimiento feminista en el siglo XX estaba llegando a su punto álgido, las mujeres hicieron campaña y finalmente ganaron por la igualdad de derechos en educación y empleo. La creciente disponibilidad de métodos anticonceptivos efectivos significaba que las mujeres podían planificar sus familias junto con su futuro, y la familia de doble carrera se convirtió en la norma y no en la excepción. Estos cambios sociales, que afectaron a las mujeres en todos los ámbitos de la vida, tuvieron un gran impacto en su participación en la educación superior. En lugar de que algunas mujeres se capacitaran para ser maestras o enfermeras, cada vez más estudiantes escogían carreras en física, química y matemáticas, así como en derecho y negocios. 

La historia está repleta de mujeres que dejaron un importante legado. Este es un listado de algunas de las más influyentes.VER 22 FOTOSLaura Marcos29/07/2020Marie Curie

Nacida en Varsovia en 1867, las contribuciones de Marie Curie a la física fueron inmensas, no solo en su propio trabajo, como lo indican sus dos Premios Nobel, sino también a través de su influencia en las generaciones posteriores de físicos y químicos nucleares. Su trabajo allanó el camino para el descubrimiento del neutrón y la radioactividad artificial.

Trabajando con su esposo, Pierre Curie, Marie Curie descubrió el polonio y el radio en 1898. En 1903 ganaron el Premio Nobel de Física por descubrir la radiactividad. En 1911 ganó el Premio Nobel de Química por aislar el radio puro. Después de trabajar en rayos X durante la Primera Guerra Mundial, estudió sustancias radiactivas y sus aplicaciones médicas.

Fue la primera mujer en ganar un Nobel, y la primera persona en recibir dos Premios Nobel.Rosalind Franklin

Nacida en Londres en 1920, Rosalind Franklin descubrió la densidad del ADN y, lo que es más importante, estableció que la molécula existía en una conformación helicoidal. Su trabajo para aclarar los patrones de rayos X de las moléculas de ADN sentó las bases para la sugerencia de James Watson y Francis Crick de que el ADN es un polímero de doble hélice en 1953.Ada Lovelace

Nacida en la Inglaterra victoriana de 1815, Ada Lovelace es considerada la primera programadora de la historia. Aunque teorizó sobre un primer ordenador que nunca se construyó, se dio cuenta de que la computación podía seguir una serie de instrucciones simples, un programa, para realizar un cálculo complejo.Lise Meitner

Nacida en Viena en 1878, Meitner asistió a las conferencias de Max Planck en Berlín en 1907 y se unió a Hahn en la investigación sobre la radiactividad. Durante tres décadas de asociación, ella y Hahn estuvieron entre los primeros en aislar el isótopo protactinio-231, estudiaron el isomerismo nuclear y la desintegración beta, y en la década de 1930 (junto con Strassmann) investigaron los productos del bombardeo de uranio con neutrones. Como era judía, dejó la Alemania nazi en el verano de 1938 para establecerse en Suecia.Dorothy Crowfoot Hodgkin

Nacida en El Cairo en 1910, recibió el Nobel de Química por su estudio de las moléculas de penicilina, insulina y vitamina B12 a través de la cristalografía.

Su investigación sobre la insulina se hizo a un lado en 1939 cuando el patólogo australiano Howard Florey y sus colegas en Oxford lograron aislar la penicilina y le pidieron a Hodgkin que resolviera su estructura. Para 1945 había tenido éxito, describiendo la disposición de sus átomos en tres dimensiones. La penicilina era en ese momento la molécula más grande que había sucumbido a los métodos de rayos X; Además, la técnica había resuelto una disputa entre eminentes químicos orgánicos sobre su estructura. El trabajo de Hodgkin sobre la penicilina fue reconocido por su elección a la Royal Society, la principal academia científica de Gran Bretaña, en 1947, solo dos años después de que una mujer fuera elegida por primera vez.Dolores Ibárruri ‘La pasionaria’

Esta dirigente comunista española hizo exhortaciones tan famosas como esta: «Es mejor morir de pie que vivir de rodillas» (julio de 1936).

Con la victoria de Francisco Franco en 1939, Ibárruri escapó en avión a la Unión Soviética, donde a lo largo de los años representó a su partido en los congresos del Kremlin, hasta que Santiago Carrillo la sucedió como secretaria general en 1960. Aunque tenía fama de ser una vieja estalinista, ella protestó por la invasión soviética de Checoslovaquia en 1968. Regresó a España el 13 de mayo de 1977, unos 18 meses después de la muerte de Franco y 34 días después de que el gobierno español legalizara nuevamente al Partido Comunista. Fue reelegida para su puesto de diputado en el parlamento español ese año, pero luego renunció debido a problemas de salud. Permaneció como presidente honorario del Partido Comunista Español hasta su muerte. A lo largo de su carrera, Ibárruri casi siempre apareció vestida de negro.Hipatia de Alejandría

Nacida en Alejandría (hoy Egipto) a finales del siglo IV, es famosa por ser la mejor matemática y astrónoma de su tiempo, por ser la líder de la escuela de filosofía neoplatonista en Alejandría, por superar espectacularmente el profundo sexismo de su sociedad y por sufrir una muerte violenta a manos de fanáticos ignorantes.Sophie Germain

Nacida en París en 1776, matemática francesa que contribuyó notablemente al estudio de la acústica, la elasticidad y la teoría de los números. Estudió de forma clandestina y se carteó con los investigadores más relevantes de su tiempo, siempre bajo pseudónimo. A pesar de sus importantes contribuciones, nunca logró labrarse una carrera, debido al sexismo de la época.Jocelyn Bell

Nacida en Belfast en 1943, Jocelyn Bell fue la primera astrofísica que descubrió la radioseñal de un púlsar.

El Premio Nobel de Física de 1974 fue otorgado a Hewish y Martin Ryle por este descubrimiento. Varios científicos prominentes protestaron por la omisión de Bell Burnell, aunque ella sostuvo que el premio se entregó adecuadamente dado su estatus de estudiante en el momento del hallazgo.Rachel Louise Carson

Nacida en Pensilvania en 1907, Rachel Carson fue una bióloga estadounidense conocida por sus escritos sobre contaminación ambiental y la historia natural del mar. Su libro, Primavera silenciosa (1962), se convirtió en uno de los libros más influyentes en el movimiento ambiental moderno y proporcionó el impulso para un control más estricto de los pesticidas, incluido el DDT.Cleopatra VII

Nacida en el año 70 a.C., Cleopatra influyó activamente en la política romana en un período crucial y fue especialmente conocida por sus relaciones con Julio César y Marco Antonio. Llegó a representar, como ninguna otra mujer de la antigüedad, el prototipo de la romántica mujer fatal. Cleopatra inspiró numerosos libros, obras de teatro y películas.Jane Goodall

Nacida en Londres en 1934, Jane Goodall ejerció una labor científica referente para generaciones de biólogos y primatólogos. A través de su investigación, Jane Goodall pudo corregir una serie de malentendidos sobre los chimpancés. Halló, por ejemplo, que los animales son omnívoros, no vegetarianos; que son capaces de hacer y usar herramientas; y que tienen comportamientos sociales complejos y altamente desarrollados.Valentina Tereshkova

Cosmonauta soviética, fue la primera mujer en viajar al espacio. El 16 de junio de 1963, fue lanzada en la nave espacial Vostok 6, que completó 48 órbitas en 71 horas. En el espacio, al mismo tiempo, estaba Valery F. Bykovsky, que había sido lanzado dos días antes en Vostok 5; ambos aterrizaron el 19 de junio.Enheduanna

Fue una poetisa y escritora acadia que vivió entre el 2285 y el 2250 a.C. y fue una de las primeras mujeres cuyo nombre se tiene identificado en la historia y también una de las primeras escritoras. Hija de Sargón I de Acadia, fue nombrada Suma Sacerdotisa del templo de Nanna en la ciudad de Ur.EnheduannaFrida Kahlo

Nacida en Coyoacán en 1907, Frida Kahlo fue una pintora mexicana conocida por sus autorretratos intransigentes y de colores brillantes que tratan temas como la identidad, el cuerpo humano y la muerte. Aunque ella negó la conexión, a menudo se la identifica como surrealista. Además de su trabajo, Kahlo era conocida por su tumultuosa relación con el muralista Diego Rivera.Teresa de Calcuta

La Madre Teresa de Calcuta fue célebre por su ejemplar dedicación a los más necesitados. Por este trabajo recibió el Premio Nobel de la Paz en 1979.María Callas

Nacida en Nueva York en 1923, se la considera como una de las voces más destacadas del siglo XX y pasó a la historia con el apodo de ‘La Divina’. Su gran talento musical como soprano y su don artístico hicieron que debutara en los más grandes y famosos escenarios.Clare Hollingworth

Clare Hollingworth, periodista británica, fue una intrépida corresponsal de guerra de varias publicaciones británicas y estadounidenses. Su primera primicia, realizada días después de convertirse en reportera, fue que las fuerzas armadas alemanas se concentraron en la frontera con Polonia y que la invasión que comenzó la Segunda Guerra Mundial era inminente.Eva Perón

Eva Perón, más conocida como Evita, fue una destacada figura política argentina. Como segunda esposa del presidente argentino Juan Perón, Eva se convirtió en una líder política poderosa, aunque no oficial. Fue venerada por las clases económicas más bajas y ayudó a promulgar una serie de reformas y políticas en su beneficio. También ayudó a lograr la aprobación de la ley de sufragio femenino de Argentina.Marilyn Monroe

Marilyn Monroe fue una actriz estadounidense que se convirtió en un importante símbolo sexual, y un icono del siglo XX, protagonista de una serie de películas de éxito comercial durante la década de 1950.

En sus primeras ediciones, las 23 películas de Monroe recaudaron un total de más de 200 millones de dólares, y su fama superó a la de cualquier otro artista de su tiempo. Monroe superó su imagen inicial de ‘rubia tonta y seductora’, ganando la aclamación de la crítica como actriz seria.Virginia Woolf

Fue una novelista, ensayista, feminista y escritora de cuentos de origen británico, considerada como una de las figuras más relevantes del modernismo literario del siglo XX. Fue conocida por sus novelas, especialmente Sra. Dalloway (1925) y Al faro (1927). También escribió ensayos pioneros sobre teoría artística, historia literaria, escritura de mujeres y políticas de poder.Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst (1858 – 1928) fue una de las fundadoras de la Unión Social y Política de las Mujeres, una organización británica que impulsó la privación de derechos de las mujeres a la conciencia pública. Su organización se centró en ‘hechos, no palabras’, y utilizó manifestaciones públicas y actos de militancia para inclinar a la opinión pública a favor del sufragio igualitario. Pankhurst también daba conferencias con frecuencia sobre el sufragio femenino.

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Laura Marcos

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